令人震撼的香港高鐵

 

2018-09-25

香港高鐵日前通車令人震撼。教我最震動的是實際乘搭人數,比當局於2009年申請撥款時所預測的每日僅有99,000人次更少(需知我們其他路線通常有百萬之眾)。首天通車雖然有趁熱鬧及留為紀念的龐大需求,唯高鐵的乘客人數亦只有約75,500人,到了第二天則更暴挫至46,500人,港台視像新聞更拍得車廂空無一人的畫面,第三天的中秋節翌日假期則再低見37,800人。從此可見當局當初的預測,是如何的天馬行空。

當局當年以99,000人次來估算高鐵在50年裡有850億元的經濟效益,抵得過669億元的建造費。然而現時的建造費因為超支,已接近1000億元,可是經濟效益隨著實際乘客人數大減,可能反過來要減少超過一半。那它是否值得興建呢?如果政府沒有「搬龍門」,按它的邏輯已是不說自明。

更大的落差來自香港乘客數量。最初政府估計99,000人中,有69,300人為香港居民;但到了第二天的46,500名乘客當中,香港乘客只有10,800人,比預期少84.4%,誤差非常驚人。另外,now的記者實際試搭,發現從九龍塘站出發,乘原有的鐵路到深圳北站再轉乘中國高鐵往廣州南,比到西九龍站乘高鐵還要快9分鐘,而且便宜許多。有許多香港人根本不會選用香港高鐵,這一點其實早就如同反對者的預測一樣,是鐵一般的事實。即使政府反智地開一條W3巴士路線,接載與大陸接壤的上水居民先南下去西九龍再搭高鐵北上(光這一程巴士已要一小時),也是無濟於事。

事實上最初反對者建議以錦上路作為替代方案,實在非常明智,那一方面保住了有關當局誓要興建高鐵的面子,另一方面則能節省大量資金,用在更有必要的社會事項,或至少為我們「止蝕」;那甚至還能提前通車。是的,我明白取道錦上路甚或直接用固有的東鐵上深圳北的方法,不及坐高鐵一程過舒適;但問題是,我們不能用1,000億元,來為那10,800名尊貴港人提供一項並沒有快捷多少的頭等服務。這是極為嚴重的資源錯配。

我們在九年前提出的所有反對理據,不只全部應驗,甚至程度比我們所想像中更糟。如果當年我們要反高鐵,今天通車了,也沒有反過來叫自己當天贊成的理由。可惜當年的建制派立法會議員並沒有回應任何的具體質疑,在議會發言時只懂說為下一代虓Q,必須建這條高鐵。他們每一句發自肺腑的廢話,如同「阿媽係女人」卻不是事實的斷言,對我來說都是椎心之痛。而建制派挾功能組別具有過半數議席,當年在立法會財委會要通過撥款,當然也是易如反掌──不管我們多費煞思量、肝腦塗地去為它分析。

但高鐵米已成炊,既已建成也無話可說,當年的運房局正副局長鄭汝樺及邱誠武儘管健在,也不會出來為離譜的預測道歉(甚至道歉也沒有用)。唯慘痛的是故事原來沒有完,後來我才知道高鐵只是頭盤,接下來還有耗資7,000億元、被前天文台台長林超英譽為「逆天行道」的東大嶼都會。但我知道形勢比人強,你可以努力建言,但結局不會改變。我已經清楚得很,有這樣的香港人,我們就只能承受這樣的共業,這只是最簡單的因果論而已。

   

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